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2020-07-25

人的方向感居然跟嗅觉有关?

一项嗅觉研究发现,很敏锐的嗅觉和很强的方向感存在联系。所以,虽然你不能闻着味道向目的地走(除非面包店……),但能清楚地识别味道也暗示了你有去想去的地方的能力。

人的方向感居然跟嗅觉有关?

听起来有点奇怪,但科学家认为这和许多动物如何行迹全国有关。

2012年,伯克利动物行为学家 Lucia Jacobs提出:帮助动物感知气味的神经结构嗅球和“气味区分、敏锐度”没什么关系,倒是和“导航”有关。她发表在美国国家科学院院刊的论文认为,这种推测解释了为什么动物会有不同尺寸的嗅球,为什么为了生存更依赖视觉而不是嗅觉的动物也这样的原因。

2018年,加拿大麦吉尔大学的研究员做了一个小实验,简单测试了Jacobs的假设,该测试认为,分辨味道的能力和空间记忆力、了解和研究某地区不同地标间的的关系以创造一种认知地图有关。通过地标导航需用到部分大脑,该部分包括与短期记忆、长期记忆、空间记忆有关的区域——海马体,和与嗅觉联系的区域——内侧眶额皮质(mOFC),但据研究员称,它还未被证实和空间记忆有关。

研究员认为,嗅觉和导航之间的关系,很可能是因为这些神经系统平行进化。人类嗅觉的最初作用可能就是支持我们的空间记忆,就像著名实验中的信鸽一样。

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