晚明历史冷知识5则:人怂话狠,晚明的官员到底有多蠢?

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      “尔等胆敢损坏一草一木,余必下令士卒歼灭尔辈,使尔等片帆不留!”
       这是明崇祯十年(公元1637年)8月19日,广东海道与总兵陶谦联合署名,写给英国船队船长威德尔的一封公文。
       咋一看,妥妥的热血大明朝的范儿。
       可对于这番狠话,威德尔心里却毫无波动,甚至已笑出了声。
       也难怪,此时的大明王朝早已雄威不再。其海防战斗力几斤几两,威德尔已领教过,堪称废柴,也只能通过放狠话找找面子罢了。

  • 红毛夷打白旗
       这桩海事纷争,当要从去年的4月说起。
       彼时,威德尔率领“龙号”、“太阳号”、“殖民者”等4艘战船,外加“安妮号”和“发现号”2艘轻帆商船,带着英王查理一世的训令,漂洋过海驶往明朝的澳门寻求贸易。
       当然,也是希望打破葡萄牙对澳贸易的垄断:
       “如果英国人获得据点,开辟与印度的贸易,则葡萄牙的此项贸易就会全部消失。”
       说白了,就是眼红葡萄牙人发大财,想抢占地盘一家独大罢了。这点跟《明史》的记载是相对应的:
       “驾四舶,由虎跳门薄广州,声言求市。”
       “求市”,通商做生意,而非跟明朝开战。
       经过一年多的航行,至崇祯十年的7月23日,船队终于抵达广州虎门一带,希望能跟明朝官方进行沟通。
       而明朝方面,业已注意到这群“红毛夷”的动向。当威德尔船队到达澳门装货时,广州方面便派遣代表,登上“龙号”查看,意图摸清英国人来大明的目的。
       8月初,面对英国船队逐渐深入广州的试探,明朝方面发出通牒,勒令他们“不要再向广州推进。”
       尽管此前,威德尔已向广州方面坦白,此行带有多少船只,人手,以及军火、货物、投资钱数等,希望能跟明朝直接贸易,但广州方面就仨字——
       不鸟你。
       因迟迟得不到回应,威德尔遂带领船队起行,于8月8日到达亚娘鞋(Anunghai)下锚。
       在亚娘鞋,他观察到了明军的备战动向:
       “船队(明朝跟踪威德尔船队的水师)及炮台周围,表现出继续不停地忙碌着做准备的迹象。”
       为了表明自己真不是来掐架的,威德尔主动竖起了白旗。说来搞笑的是,明军压根就理解不了这个举动:
       竖白布干啥?几个意思?该不是晾裤衩子吧?
       及至若干年后的清军,在同一地点虎门开炮时,照样理解不了打白旗的含义。
       没辙,威德尔只好派人登岸,一面购买给养,一面想跟明朝官员进行沟通,解释误会。
       哪料,广州方面搞了个坚壁清野,让威德尔没买到一毛钱东西。好在与官方取得了联系:
       广州方面会尽快给威德尔发放通商许可。
       得到保证,威德尔高兴够呛,又是拥抱又是贴脸,可他怎么也难想到,“尽快”这个字眼,含义太丰富了——
       一天是它,一个月是它,一年也是它。
  • 打不准的炮
       眼巴巴等了3天,即8月11日,威德尔忍不住了,于是派遣“龙号”在周围水域进行测量。
       想摸我的底儿是不?给我打!
       海防守备一声令下,嗵嗵嗵,火炮齐发,震耳欲聋,顷刻间硝烟弥漫。
       说来很不好意思,这炮白打了。前后轰击3波,一发炮弹也没命中,全砸进水里炸了鱼。
       若干年后的清军,也是一个“三不”德行:
       瞄不准,轰不远,打不中。
       得知船队遭受攻击,威德尔立马下令全舰悬挂红旗,大举冲锋:
       “当即升起国王旗帜,帆布及红旗,而潮水亦涨,我们驶入炮台附近,用四艘船将其包围起来。”
       很快,4艘战船对准亚娘鞋炮台,一顿密集输出。亚娘鞋登时哑火,毫无还击之力。
       仅仅半个小时,亚娘鞋便被轰得一塌糊涂,守军亦仓皇撤退。威德尔指挥英军登陆,顺畅无阻地攻上炮台,扯掉城头上的明军旗帜,升起英国国王的旗帜,以示对明廷的羞辱。
       紧接着,威德尔开始清点战利品,总共缴获40门火炮。尽管他瞧不上眼,可还是把其中的35门搬上了战船。
       好歹拿点纪念品不是?
  • 奸民李叶荣
       这下,广州官员再不敢吊着威德尔,紧忙派遣通事李叶荣(《明史》称“奸民李叶荣”,威德尔称之为诺雷蒂)去见威德尔,商谈议和。
       只要威德尔交出缴获的火炮及其他战利品,广州方面完全可以与之通商。
       当然,通商是有条件的,需仿照葡萄牙人的成例,给明朝方面上税。
       本以为谈判会很艰难,谁想威德尔竟毫不犹豫地同意了,并派两个海商跟随李叶荣前往官府商谈,希望尽快签署协议。
       结果呢?
       双方都被通事李叶荣给骗了!
       这货两面光,见谁都说好话。这边忽悠威德尔,说明朝非常配合,愿意通商;那边忽悠明朝,说威德尔就是熊包一个,认怂了。
       妥妥的沈惟敬第二!怪不得会被《明史》认定为“奸民”。
       (注:知道沈惟敬是谁不?这家伙更逗逼,堪称国际头号大忽悠。其人其事见:《万历年间,一个江湖混混炮制了一场国际惊天大骗局》)
       不消说,海商和广州方面一商谈完,李叶荣便漏了馅——
       海商带给威德尔的,正是本文开篇广东海道与总兵陈谦的联名逐客令,霸气强硬地威逼威德尔赶紧滚犊子!
       威德尔看罢,笑笑不说话。
       “明朝帝国已面临末路,而他们的武力已处于最低潮,但官吏的舌头和笔尖,仍保持他们一向的精力。”
       这段记述的潜台词是:“呵呵,菜鸡儿。”
       此后,威德尔要求进入内河躲避风浪。遭明朝拒绝后,战火再起。
       9月10日凌晨,明朝水师突然发动夜袭,以火船进攻。
       不过这招,对威德尔的舰船毫无卵用。炮口一掉,明朝水师便被轰退。
       9月18日,威德尔指挥军舰反击,纵火烧毁三艘中国帆船,焚毁一个市镇,抢夺30头猪。
       好辉煌的战果!
       随后再次攻占亚娘鞋炮台,并将其彻底炸毁,还顺手焚烧了一只明军帆船。
       如此痛殴、血虐了明军一波,而威德尔的船队和手下几无损失。这样的战况,于明朝水师不能不说是一个莫大讽刺:
       果然是腐败就要落后,落后就要挨打。
  • 扯淡的协议
       中国有句老话,叫“强龙难压地头蛇”。最终,在这场小规模的亚娘鞋炮战中,英国还是做出了退步。
       据传统说法,为避免与明朝交恶,英方主动答应赔偿明朝2800两银子,然后写下保证书后驶离广州。
       但事实是,这2800两白银并非赔款,名目为通商“中间费”。而且还是在二次交火后,葡萄牙人参与进来和稀泥,找威德尔要来的。
       葡萄牙人叽叽咕咕说:“威德尔,你要想上岸去广州买货,中国的瓷器、绸缎和茶叶,非常棒的,必须得给广州官员塞钱儿。”
       这不行贿吗?我懂。维尔德问:“给多少?”
       葡萄牙人说:“至少6000两白银。”
       威德尔不差钱,照价给付。结果被总兵陈谦给黑掉大半,只剩2800两。
       随后,威德尔与广州方面达成过一项协议:
       “(总兵陈谦)第一次和(海商)蒙泰尼,订约并签署条款:为了自由和广阔的贸易与居住,英国人每年缴付(明朝)皇上银20000两,4门铁大炮和50枝毛瑟枪。”
       世上没有免费的午餐,更没有免费的枪炮。英国人要求明朝效仿对葡萄牙的做法,也给自己划出独立贸易区,或者允许自己建造商馆。
       总兵陈谦八成是答应了,其实就是忽悠威德尔赶紧滚蛋。
       至于威德尔,自然也心知肚明,所有条款就是嘴上说说、纸上写写罢了,纯属扯淡。重要的是,他完成了英国国王交办的任务,可以很牛逼地回去领赏受封了。
       史载,这是英国首次跟明朝“成功”进行贸易。
  •  
       俗言:纸里包不住火。据《明史》记载:
       “谦自请调用以避祸,为兵科凌义渠等所劾,坐逮讯。”
       英国人离开后,总兵陈谦担心打败仗和签约的事情败露,立马请求外调,希望躲避追查。
       可调令未下,便遭同僚弹劾揭发,“坐逮讯”,蹲大牢去了。下场如何,不得而知。依崇祯帝的尿性劲儿,应该不会太好。
       最后,说个特别可乐的事:
       明朝自始至终都不知英国存在,他们一直以为跟自己交手的威德尔等海商,是“红毛夷”。
       即荷兰。
  •   PS:
       《明史》也把亚娘鞋海战这笔帐,
       一股脑全记到了荷兰头上。
       荷兰这个锅背的啊,真够黑够沉的!

    参考资料:《明史》、《东印度公司对华贸易编年史》
    信息来源:读书的小猹

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